El Sextante

El Sextante

 

El Sextante

El sextante  es un instrumento que permite  hacer mediciones sobre los objetos celestes con relación al horizonte, lo que proporciona unos resultados excelentes a la hora de hallar la latitud del navío. El sextante permite  la observación directa de las estrellas por lo que su utilización es posible durante las 24 horas del día. Para observaciones solares, el sextante va provisto de unos filtros que protegen la vista de sus radiaciones.

El horizonte y el objeto celeste siempre permanecen estables, incluso cuando el usuario está sobre un barco móvil. Esto sucede  porque el sextante ve el horizonte de manera directa, y ve los objetos celestes mediante dos espejos opuestos que amortiguan los posibles desplazamientos del sextante debidos  a los movimientos del barco causados por el oleaje.

La escala de un sextante tiene una longitud de un sexto de  círculo lleno (60 °); de ahí el nombre del sextante . Si la escala es de un octavo entonces el instrumento se llama Octante.

 

 

Isaac Newton (1643-1727) fue el primero en inventar el principio de la doble reflexión en el que se basa este instrumento de navegación, sin embargo nunco lo llegó a publicar. Dos investigadores más, trabajando por separado, desarrollaron el octante alrededor de 1730: John Hadley (1682-1744), un matemático inglés, y Thomas Godfrey (1704-1749), un vidriero de Filadelfia

 

En Antiquus, tenemos dos tipos de presentación como se puede ver en las fotografías. La primera es un estuche de cuero repujado compacto, el segundo estuche es también de cuero pero lleva una ventana de cristal. Cualquiera de ellos es una perfecta presentación para el objeto. Si tuviérais una preferencia especial, por favor indicadnosla en el apartado "observaciones" cuando vayáis a realizar el pedido, de lo contrario entenderemos que cualquiera de ellas es válida.

                           

Se envía también un pequeño folleto con la historia y los principios de su funcionamiento asi como indicamos donde en iNTERNET aprender a manejarlo.

Aquí he encontrado un curioso video que se ha filmado a bordo del Quinto Real a finales del mes de mayo de 2016. Se explica con un ejemplo real cómo se realiza el cálculo de la distancia a un punto de la costa mediante la observación de la altura de una referencia representada en la carta medida con el sextante.

 

Esperamos que os haya sido de gran ayuda este post.

Fuentes: Antiquus, aytolacorunaescuela nautica Navarra

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